[LE}> «Cuando menos», y no «cuanto menos», significa ‘como mínimo’

Cuando menos es la expresión correcta para indicar ‘por lo menos, como mínimo’, y no cuanto menos.

Uso inadecuado

  • Así culmina una historia de amor cuanto menos curiosa.
  • El proyecto malaguista es cuanto menos ilusionante.
  • El crecimiento observado de la actividad económica deja en evidencia que cumplir tal meta será cuanto menos desafiante.

Uso adecuado

  • Así culmina una historia de amor cuando menos curiosa.
  • El proyecto malaguista es cuando menos ilusionante.
  • El crecimiento observado de la actividad económica deja en evidencia que cumplir tal meta será cuando menos desafiante.

La construcción que significa ‘por lo menos, como mínimo’ es ‘cuando meno’s, tal como señala el Diccionario panhispánico de dudas. La locución ‘cuanto menos’, en cambio, se utiliza en expresiones en las que dos elementos de una misma frase están relacionados entre sí, de tal forma que, si varía la cantidad a la que alude uno de ellos, también varía la que señala el otro. Así, lo apropiado es escribir «Cuanto menos tiempo haya cotizado, menos dinero obtendrá» y no «Cuando menos tiempo haya cotizado, menos dinero obtendrá».

Por otra parte, en algunos países de América se ha extendido el empleo de la expresión ‘entre menos’ como equivalente de ‘cuanto menos’, y, aunque no se considera propiamente un uso culto, no debe rechazarse. En cambio, no es admisible el uso de ‘contra menos’, como en «Contra menos se consuma, con mayor rapidez empezarán a bajar los precios», donde lo adecuado es decir ‘cuanto menos’.

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