[*Otros}– Canarios en América: La fundación de San Antonio (Texas, USA)

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El asentamiento en las orillas del río San Antonio (Texas, USA) puede citarse entre los poblamientos isleños más singulares en América.

El actual estado useño de Texas se corresponde a grandes rasgos con el territorio llamado, durante la dominación española, la Nueva Filipinas: una tierra fronteriza cuya escasa población se agrupaba en torno a las misiones franciscanas y algunos puestos militares.

Temiendo el avance de los franceses desde Louisiana, la Corona española y sus autoridades planearon la colonización de Nueva Filipinas. Para llevar a cabo esta empresa, desde el principio se pensó en los Canarios por su laboriosidad y adaptación al suelo americano.

Y así, en 1723, la metrópoli decidió que doscientas familias canarias pasaran a poblar Tejas.

Después de varios planes que no se llevaron a ejecución, quince familias (un total de cincuenta y siete hombres, mujeres y niños) partieron del puerto de Santa Cruz de Tenerife, a bordo del navío “Nuestra Señora de la Trinidad y del Rosario”, en marzo de 1730, y llegaron finalmente a Veracruz en junio de 1730. Desde allí los pobladores siguieron por sus propios medios hacia Texas, y casi nueve meses más tarde, el 9 de marzo de 1731, llegaron al presidio de San Antonio de Béjar. Allí se estableció esta colonia de isleños que puso la primera piedra de la que hoy es la ciudad de San Antonio de Tejas, una gran urbe de un millón de habitantes.

De las quince familias que fundaron San Antonio siete procedían de Lanzarote, dos (Antonio Rodríguez y Manuel Niz) de Gran Canaria, tres (Juan Álvarez Travieso, y Felipe y José Antonio Pérez) de Tenerife, y dos (Francisco Arocha y José Padrón) de La Palma. Así que la mitad de los fundadores procedían de una isla —Lanzarote— que en los años precedentes había atravesado grandes penurias, y que desde 1730 conocía las grandes erupciones volcánicas que se prolongaron hasta 1736.

Sin pérdida de tiempo, los colonos Canarios se repartieron las tierras y comenzaron a trabajarlas. Introdujeron las técnicas canarias de regadío, y trazaron las calles de una pequeña población. Así nació la villa de San Femando de Béxar. Sus fundadores recibieron de la Corona el título de Hidalguía, y conformaron la élite social y política de la región, cuyas señas de identidad se han transmitido hasta sus actuales descendientes, orgullosos mantenedores de su herencia.

La fundación del asentamiento civil de San Fernando de Béxar tuvo lugar junto al río San Antonio, entre ese río y el San Pedro, frente a la Misión franciscana de San Antonio de Valero, más conocida como El Álamo.

Misión de San Antonio de Valero, El Álamo, en San Antonio de Texas.

El 1 de agosto de 1731, se produjo la constitución del primer gobierno municipal de la villa de San Femando de Béxar, el Cabildo fue formado por los varones casados del contingente de fundadores, quienes eligieron como primer alcalde a Juan Leal, natural de Lanzarote.

La villa creció, convirtiéndose en 1772 en la capital de Texas.

Con el fin de la dominación española, Texas formó, junto a Coahuila, uno de los Estados de México. Durante el periodo de existencia de la República de Texas (1836-1845) se estableció el condado de Béxar, y la ciudad recibió su actual nombre de San Antonio de Texas.

A partir de 1846, el condado de Béxar y la ciudad de San Antonio se integraron en los Estados Unidos de America..

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José Padrón, fundador de ciudades

Saro Díaz

El palmero José Padrón fundó la ciudad de San Fernando de Béjar, en Texas (USA), allá por 1730.

Este fundador de asentamientos nació en La Palma (Canarias) en 1708 y contrajo matrimonio en Lanzarote con María Francisca Sanabria. Y a Texas se fueron su esposa y él dispuestos no a amoldarse a una ciudad sino a hacerla a la medida de sus deseos y de sus medios.

¡Qué tremendo sueño!: Hartarse del mundo conocido y partir hacia una tierra nueva sobre la que edificar y organizar, sobre la que sufrir y gozar, sabiendo que si se está ahí es porque nuestras propias energías lo han hecho posible.

Nada más sabemos de José Padrón, pero para desentrañar su vida bien podemos guiarnos de las crónicas de otros fundadores Canarios, pues San Antonio de Texas también fue fundado por isleños.

Corría un día de marzo de 1730 cuando de Canarias partía rumbo a EEUU un barco ocupado por unas veinte familias procedentes de Lanzarote, Las Palmas, Tenerife y, por supuesto, La Palma, cuando en Texas no existía aún una ciudad que luego se llamaría San Antonio.

Eran un puñado de Canarios que vivían bajo las estrellas, acechados por las tribus de pieles rojas, atentos a los ruidos y a los movimientos de los caballos, y con la mano siempre presta a empuñar el arma para defenderse.

La fundación de ambas ciudades prueba que los palmeros, los Canarios en general, no fueron meros buscadores de fortuna material sino que también instauraron organización humana donde antes sólo soplaba el viento.

María Francisca, alargando una mano por bajo la manta tendida al sereno, preguntó a su marido:

—José, ¿qué nos pasará?

—Calla, mujer, que no pasará nada. Ya verás que cuando llegue el día se espanta esta inquietud.

Llegar a fundar una ciudad es similar, salvando la distancia y el esfuerzo, a abrir la puerta de una casa nueva, pero destartalada y fría, a la que hay que llenar de calor, de risas, de olores de comida y de conversación para ahuyentar los fantasmas del vacío. Abrir las cajas llenas con los pertrechos que nos sirvieron para la vida en el lugar que hemos abandonado. Hacer de las dificultades un reto diario, y ver, poco a poco, cómo la ciudad-casa se va convirtiendo en el lugar al que ya siempre se desea volver a descansar el cuerpo y el ánimo de los azares exteriores.

José Padrón, ya envejecido, sentado en el porche de su casa en San Fernando de Béjar, contempla las otras edificaciones recordando cómo fueron levantadas; las dificultades y las victorias; cuando al fin lograron que manara agua de un pozo; cuando se erigió la iglesia tratando de acotar los pecadillos que cada viernes y sábado se tejían en el salón; y cuando María Francisca, su esposa, en aquella lejana noche, estando ambos a la intemperie, necesitó tocar a su marido para confiar en el futuro.

Y luego,

—¡Ay, María, ¿qué será de mi gente allá en La Palma?

Y un silencio estremeciéndoles la distancia y esa vejez de fundadores..

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11.02.2003

EL DÍA – S/C de Tenerife (Canarias)

Canarias posee ya documentación sobre la vida de los colonos isleños en Texas

Los archivos provinciales pondrán a disposición de los investigadores la copia microfilmada de más de 250.000 manuscritos y 4.000 documentos impresos procedentes del archivo de Béxar, que relatan la colonización de San Antonio de Texas por parte de diez familias isleñas.

Este amplio legado documental, “El tiempo de la colonia”, ya podrá ser consultado en los archivos históricos provinciales de Santa Cruz de Tenerife y de Las Palmas, según explicaron ayer el viceconsejero de Acción Exterior y Relaciones Institucionales del Gobierno de Canarias, Francisco Aznar, y la directora general de Cultura, Rosa Delia Suárez, quienes firmaron el acto de recepción de la copia microfilmada de los citados documentos, cuyos originales están depositados en la Universidad de Austin desde 1889.

Este material manuscrito e impreso constituye la fuente más completa y detallada para el estudio de la vida civil, política y militar de la entonces provincia española, denominada la Nueva Filipinas, y se corresponden a la presencia de canarios en dicha zona entre 1717 y 1836.

También se refiere a la administración de la provincia y el establecimiento de poblados, presidios y misiones, además de reflejar la vida social y administrativa, las luchas y relaciones con las tribus indias, las fortificaciones que construyeron, la amenaza de los franceses y la actividad económica de la provincia, entre otros apartados.

Los fondos microfilmados toman su nombre del municipio de San Fernando de Béxar, fundado por los primeros colonos canarios, un grupo de diez familias procedentes de Tenerife, Gran Canaria, La Palma y Lanzarote, a los que se sumaron dos gomeros. Este contingente partió de Tenerife en marzo de 1730, a bordo del navío Nuestra Señora de la Trinidad y del Rosario, y llegó a su destino un año después.

En un año de viaje, las familias canarias llegaron a La Habana y desde allí partieron a Veracruz y recorrieron, a lo largo de otros doce meses, con una caravana de bueyes y mulas, el camino hacia las tierras que posteriormente formarían Texas, cien años antes de que llegasen los colonizadores británicos.

Estas familias se repartieron las tierras e introdujeron en ellas las técnicas canarias de regadío, además de trazar las calles de una pequeña población entre los ríos de San Antonio y San Pedro, que serían la futura villa de San Fernando de Béxar, localizada frente a la misión franciscana de San Antonio de Valero, que pasó a la historia como el fuerte de “El Álamo”.

La documentación “rescatada” para los archivos canarios también relata cómo los isleños crearon un Cabildo, hasta la declaración de la república de Texas, en 1836, en la que se estableció el Condado de Béxar y la ciudad recibió su actual nombre de San Antonio de Texas. En 1749 fundaron la primera catedral de Estados Unidos, la de San Fernando, bajo la advocación de la Virgen de Candelaria, y en 1812 sus descendientes crearon una escuela permanente en Texas.

Los varones casados que viajaron a este territorio entre las primeras familias canarias integraron el Cabildo de San Fernando de Béxar y eligieron como primer alcalde a Juan Leal, natural de Lanzarote.

Francisco Aznar consideró asimismo que América “tiene una deuda extraordinaria” con los canarios, ya que los isleños también formaron parte de los 600 hombres que integraron el batallón de la Louisiana y abogó por recuperar la memoria de estos colonizadores, porque “un pueblo que no conoce su historia no tiene futuro”.

El viceconsejero recordó que los canarios emigraron a América debido al llamado “tributo de sangre”, por el que cinco familias de cinco miembros cada una debían partir de las islas por cada tonelada de mercancía recibida en los puertos isleños.
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La Villa de la Orotava —más conocida como simplemente La Orotava— ubicada en la isla de Tenerife (Canarias) es famosa por las bellísimas alfombras que allí se elaboran con motivo de la festividad del Corpus Christi.

En 2005, y como parte de los preparativos para conmemorar el 275° aniversario de la llegada de los Canarios al actual San Antonio, la Fundación “Friends of the Canary Islands-San Antonio” (amigos de los Canarios de San Antonio), quiso elaborar una alfombra al estilo de éstas, y envió a los alfombristas de La Orotava esta comunicación:

San Antonio, Texas, abril 2005

Estimados Señores,

Con motivo de la celebración del 275th Aniversario de la llegada de los canarios a San Antonio Texas, a celebrarse en el año 2006, la Fundación Friends of the Canary Islands-San Antonio, presidida por el Dr. Alfonso Chiscano, le gustaría solicitar a la Comisión de Fiestas de la Villa de la Orotava y a la Asociación de Alfombristas su participación en la Semana de Fiesta durante el mes de abril de 2006, a través de la elaboración de alfombras alegóricas a tal evento alrededor de la Catedral fundada por los emigrantes canarios llegados a estas tierras en el año 1731.

Por tal motivo, se solicita que en el próximo mes de abril de 2005, un especialista en alfombras viaje a San Antonio para evaluar la viabilidad de este proyecto. La Fundación se encargará de toda la logística y ayudará con el alojamiento. Se recomienda que esta persona hable inglés.

La Semana de Fiesta tendrá lugar del 15 al 24 de abril de 2006. La Fundación coordinaría el viaje con el Ayuntamiento y/o las personas designadas para viajar.

No duden en contactar con nosotros si necesitan información adicional

Atentamente,
Dr. Alfonso Chiscano
Presidente
Fundación “Friends of the Canary Islands-San Antonio”.

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[1]

SIGNIFICADO Y ESTRUCTURACIÓN DE LA ALFOMBRA
05/03/2006

La alfombra ha ocupado una superficie de 150 metros cuadrados en un espacio que se encuentra en el peatonal anexo a la Catedral de San Fernando. Para su elaboración se han llevado desde La Orotava un total de 140 kilos de tierras, de las que se extrajeron 10 colores naturales.

El tapiz se ha estructurado en tres partes representativas, intercaladas por los escudos de San Antonio y del Gobierno de Canarias. La parte central representa un momento de la fundación de la ciudad de San Antonio, con la antigua catedral de San Fernando al fondo. El lateral izquierdo es alegórico a un motivo texano, con los caballos y jinetes en un rodeo; mientras que el lado derecho hace referencia a las islas Canarias, con una vista espacial del Archipiélago y medio drago.

Esta alfombra, que fue inaugurada para la exposición al público en general en la mañana del pasado viernes por autoridades del lugar y por otras de Canarias, ha tenido una gran acogida por parte de los residentes de la ciudad, que aún no se creen que de unos sacos de tierras se pueda hacer esta maravilla como son las alfombras.

Según informa desde San Antonio el concejal de Turismo en el Consistorio villero, José Miguel Álvarez, hasta el día de ayer sábado fueron numerosos los ciudadanos que se acercaron a ver este tapiz, manifestando su sorpresa, y felicitando a los alfombristas orotavenses.

Pero hoy domingo, 5 de marzo de 2006, se cumplirá la tradición de este arte efímero, pues tendrá lugar el acto de cierre de celebración de esta efeméride, con una misa en la citada catedral de San Fernando y una posterior procesión que pasará sobre la alfombra villera, la cual posiblemente esté flanqueada por otra alfombra de flores naturales que elaboren los propios del lugar instruidos debidamente por Domingo García Expósito.

NotaCMP.- En mi opinión, en esto de la alfombra hay una discrepancia de fechas. Si los de San Antonio pidieron a los orotavenses una alfombra para las fiestas de la celebración del 275th Aniversario de la llegada de los canarios a San Antonio de Texas, y esas fiestas tuvieron lugar durante la semana del 15 al 24 de abril de 2006, ¿como es posible que el domingo 5 de marzo de 2006 tuviera lugar el acto de cierre de esa celebración durante el cual una procesión pasó sobre la alfombra?

Tratando de conseguir una explicación a esta discrepancia, a través de la página Web de la Asociación de Alfombristas de la Orotava envié a ésta, el 10/02/2008, mi pregunta al respecto, pero no he recibido respuesta. Si la recibiera, haría en este artículo los cambios que fuera oportuno hacer.

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[1] Información cortesía de don Fabián Trujillo Plasencia.

[2] Este artículo fue publicado en “La Isla de La Palma” —no sé si diario o revista— de ignoro qué fecha, pero hace muchos años. Llegó a mí por cortesía de la Biblioteca Pérez Vidal, de Santa Cruz de La Palma.

10 comentarios sobre “[*Otros}– Canarios en América: La fundación de San Antonio (Texas, USA)

  1. me gustaria saber en que fecha se fundo San Antonio Texas y aqui no sale informacion de eso!! por favor!

  2. Creo que s lo dice: 9 de marzo de 1731.

    «… y casi nueve meses más tarde, el 9 de marzo de 1731, llegaron al presidio de San Antonio de Béjar. Allí se estableció esta colonia de isleños que puso la primera piedra de la que hoy es la ciudad de San Antonio de Tejas, una gran urbe de un millón de habitantes».

  3. Hola. Me gustaría saber cómo se puede emprender un negocio o empresa para poder instalarse a vivir en San Antonio, si los canarios tenemos algunas prerrogativas, y la factibilidad de poder hacerlo.

  4. Hola, y felicidades por el blog.

    Soy el director de la Alfombra de la plaza de La Orotava, Domingo González Expósito. Como veo que has estado intentando contactar con la asociación de alfombristas y no te han respondido. Aunque sea tarde , es mejor que nunca.

    • La alfombra se terminó el 3 de marzo; el domingo 5 se celebró una misa y, seguidamente, una procesión que pasó por encima de la alfombra.

    • La alfombra fue realizada por un grupo de 7 alfombristas encabezados por mí.

    La diferencia de fechas a las que haces mención radica en que en marzo se realizan unos actos para celebrar la fundación de la ciudad por las 12 familias canarias, y en abril es la tradicional “FIESTA” que celebra la ciudad.

    Si necesitas de otra información puntual sobre este tema, o de la otra alfombra que también se realizó en San Antonio en el año 2009, estoy a su disposición.

    Un saludo.

  5. Gracias por la felicitación por el blog y por las respuesta, que creo que responden bien a las preguntas formuladas.

  6. Soy hija de un grancanario, Ángel Molina González, y parte de esta historia la supe por mi padre, ya fallecido. Realmente, América —y no sólo los Estados Unidos de Norteamérica— le debe mucho a estos valientes y laboriosos emigrantes Canarios.

    Me gustaría invitarlo a participar en la página que he creado en Facebook, llamada “Canarios del mundo”.

  7. Hace unos días tuve la suerte de sintonizar una emisora local en Tenerife, que en aquellos momentos retransmitía una comunicación, directa desde San Antonio, con el Dr. Alfonso Chiscano, quien comentaba todos los pormenores y algunas anécdotas de las 16 familias Canarias que fundaron lo que hoy es San Antonio de Texas.

    Fue un momento inolvidable. Dios quiera que tenga la oportunidad de viajar hasta esa ciudad para conocer personalmente a dicho señor. También escuche su conversación con el periodista, afincado en Lanzarote, Mr. Larry.

    En fin, fue una hora más o menos, inolvidable.

    Gracias, Dr. Chiscano.

  8. Hola, amigos.

    Hace un mes estuve de vacaciones por San Antonio (Texas) en viaje cultural, pues quería conocerlo ya que los paisanos Canarios se instalaron allí en un tiempo.

    Me gustó mucho. Se habla español e inglés, y me gustaría volver, sobre todo porque soy aficionado a la música regional norteña, la tierra de Flaco Jimenez.

    Para cualquier información, o algún viaje organizado, aquí estamos.

    Saludos

  9. Buenos días. Me parece muy interesante todo lo que leí. Me gustaría mucho saber si hay alguna agrupación de descendientes de las familias fundadoras.

    Saludos y muchas gracias.

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